Vipassana Meditatie als onderwezen door S.N. Goenka
in de traditie van Sayagyi U Ba Khin
Startpagina > Benoemingen

Nieuws

Azië/Stille Oceaan

India
Terugkeer naar Dhamma Giri

Het regenseizoen in India loopt op zijn einde. Na maanden van hevige regenval bereidt Dhamma Giri zich voor op de winter, wanneer veel Westerse mensen komen om gebruik te maken van het koelere, droge weer.

Zelfs gedurende het regenseizoen, is het centrum op volle capaciteit doorgegaan: ongeveer 550 mediterenden namen deel in elke 10-daagse cursus, en er waren nog steeds lange wachtlijsten. Tegelijkertijd zijn lange cursussen voor meer dan 120 deelnemers doorgegaan in Dhamma Tapovāna. Hier waren Iraanse studenten bij die deelnamen aan gelijktijdige 20- en 30-daagse cursussen.

Tijdens een 10-daagse cursus in oktober is een groep van ongeveer 80 mensen uit Sri Lanka te gast in Dhamma Giri, plus ongeveer 350 studenten uit een managementbedrijf in het nabijgelegen Pune. En voor de zelfcursus voor Leraren in november komen ongeveer 70 mediterenden uit Myanmar.

Als zijn gezondheid het toelaat, dan komen Goenkaji en Mataji waarschijnlijk in december naar Dhamma Giri om de jaarlijkse ontmoeting van assistent-leraren bij te wonen. Dit zou hun tweede bezoek aan Dhamma Giri zijn dit jaar. In juni zijn ze voor een paar dagen op bezoek geweest en heeft Goenkaji een praatje gehouden voor de mensen van Igatpuri . Ter voorbereiding op december is het lerarenverblijf uitgebreid en gerenoveerd.

Om zulke grote hoeveelheden mensen te dienen is een enorme opgave, en een van de grootste uitdagingen is om iedereen van eten voorzien. De keuken bereidt elke dag maaltijden voor ongeveer 1000 mensen. De staf bestaat uit 30 mannen die koken en 20 vrouwen die de keuken en eetzalen schoonmaken en opruimen.

Westerse mensen zijn van harte welkom om te helpen bij de cursussen op zowel Dhamma Giri als Dhamma Tapovāna. Zoals de planten in de tuin nu prachtig bloeien, zijn vele mediterenden hier tot bloei gekomen in de Dhamma atmosfeer.

Voor meer informatie, bezoek www.giri.vridhamma.org of stuur een e-mail naar info@giri.dhamma.org.

Klik op het plaatje beneden om een diapresentatie te zien

Indonesië organiseert haar eerste 30-daagse cursus
In augustus heeft de eerste 30-daagse Vipassana cursus plaatsgevonden in één van de meest dichtbevolkte landen ter wereld. Dhamma Java opende zijn deuren voor 27 studenten. Ongeveer de helft van hen was Indonesisch; andere deelnemers kwamen uit omringende landen als Thailand, Maleisië, Singapore en Taiwan, en er waren ook drie Europeanen bij. Alle instructies en lezingen werden afgespeeld in vier talen: Engels, Indonesisch, Mandarijn en Thai.

Tijdens de cursus hebben de studenten wat storingen ervaren, die een beetje ongewoon waren: een lichte aardbeving vond plaats op dag 12, maar deze richtte gelukkig geen schade aan. Een week later begon de islamitische vastenperiode, aangekondigd met oproepen om te gaan bidden, drummen en vuurwerk in de avond. De mediterenden werden hierdoor niet gehinderd en gingen goed door met werken. Zoals gewoonlijk waren er veel lachende gezichten op Metta Dag.

Weken later reflecteerde een van de studenten op de ervaring: “Ik had eens gehoord dat een 30-daagse cursus de echte start is van Vipassana, en dat is hoe ik me voelde. Met zo’n diepe onderdompeling in de beoefening, voel ik een diep en onherroepelijk vertrouwen in de techniek. Ik kijk er erg naar uit om een volgende 30-daagse cursus te zitten."

Dhamma Java ligt op een uur van Jakarta en is in 2003 gestart met een grote zaal, een onderkomen voor de leraar en verschillende tijdelijke gebouwen van bamboe en riet. In de loop der jaren is het geleidelijk verbeterd, en er is speciale aandacht besteed aan het voorkomen van een herhaling van de aardverschuiving in 2007. Vandaag de dag kan het centrum 82 studenten herbergen in het natte seizoen en 96 in het droge seizoen, waarvan de helft in eenpersoons kamers. Het centrum heeft 34 meditatiecellen.

Voor meer informatie, kijk op www.java.dhamma.org/area.htm.

Europa

Groot-Brittannië
Eerste 45-daagse cursus in het Europese Lange Cursus Centrum
Op 14 september was de succesvolle afronding van de eerste 45-daagse cursus in het Europese Lange Cursus Centrum, Dhamma Padhāna, gelegen in Hereford, Groot Brittanie. In totaal namen 15 studenten en 6 helpers deel, afkomstig uit 13 verschillende landen en drie continenten. Een gelijktijdige 30-daagse cursus had 35 studenten.

Na de lange periode van stilte, sprak een aantal studenten over de hoge kwaliteit van de voorzieningen, de opvallende aanblik van mensen van over de hele wereld, bijeengekomen om te mediteren, en de bijzonder rustige omgeving. “Ik had verwacht dat het stil zou zijn,” zei een van de deelnemers, “maar het was in feite veel meer dan ik had verwacht - en niet alleen het ontbreken van geluid, maar ook de echte stilte.” Een ander merkte eenvoudig op, “Het is perfect. Ik wil hier blijven!”

Voor de helpers was het ook een sterke ervaring. “Het was erg indrukwekkend om mensen hun Dhamma nog sterker te zien maken,” merkte iemand op. “Op Vipassana dag voelde het alsof er een grote berg van Dhamma kracht was.” Een ander zei, “Ik wilde al heel lang de eerste 45-daagse cursus in Europa dienen dus ik was blij dat ik deze droom in vervulling kon laten gaan.”

De atmosfeer van stille vreugde op Metta Dag was het bewijs dat zelfs na alleen de eerste fase van de bouw, Dhamma Padhāna — eerste in Dhamma, energiek in Dhamma, vooruitstrevend in Dhamma — de visie van Goenkaji waarmaakt van een centrum dat de ideale faciliteiten biedt voor diepere meditatie. Een helper vatte het zo samen: “Wat een geweldig centrum! Het is in elk opzicht ideaal voor een echt serieuze, diepe meditatie. Er is zoveel zorg en aandacht aan alles besteed. Mensen zullen er generaties lang van kunnen profiteren.”

Dhamma Padhāna biedt een doorlopend programma van serieuze, intensieve cursussen voor oud studenten. Voor meer informatie, kijk op www.padhana.dhamma.org..


Gebouwen in Dhamma Padhāna en het zicht op de omgeving

Een tweede centrum voor Spanje
Begin oktober tekende de Spaanse Vipassana Stichting een overeenkomst voor de aankoop van 10 hectare grond op ongeveer vijf kilometer buiten Candeleda, een kleine gemeente, op comfortabele rijafstand van Madrid. Het plan is dat dit het tweede centrum van het land wordt.

Het eerste, Dhamma Neru, is opgericht in 1999 op een locatie vlak bij Barcelona. Hoewel het centrum bloeit, beperken strikte regels met betrekking tot de ruimtelijke ordening de capaciteit tot ongeveer 60 mediterenden per cursus. De stichting is bezig geweest om de regels te versoepelen zodat het centrum kan worden uitgebreid. Intussen zijn er sinds 2002 cursussen aangeboden op gehuurde locaties over het hele Spaanse vasteland en de eilanden. En omdat het aantal aanmeldingen nog steeds het aantal cursusplekken ver overschreed, heeft de Stichting drie jaar geleden besloten om ook naar een potentiele tweede locatie te zoeken om aan te kopen.

Candeleda telt 5500 inwoners en is een welvarende gemeente in een regio met een bijzondere schoonheid dicht bij de Sierra de Gredos-bergketen, met pieken van bijna 3000 meter. Het landschap rond het toekomstige centrum is voornamelijk heuvelachtig, met een groot vlak veld en twee stroompjes die er dwars doorheen lopen. In de lente bloeit er lavendel in overvloed. Er staan geen gebouwen op het landgoed. Het plan is om faciliteiten te maken voor 120 studenten en helpers op het hoogstgelegen deel van één veld.

Drie overheidsorganen moeten hun goedkeuring geven aan het plan voordat de aankoop definitief is. Een besluit zal waarschijnlijk niet voor de zomer van 2012 worden aangekondigd, maar de voorlopige aanwijzingen zien er veelbelovend uit. In de tussentijd ontwikkelt de Stichting in overleg met de dienst ruimtelijke ordening een plan voor het landgoed.

Als het project verloopt zoals gepland, dan heeft de Stichting straks centra bij de twee grootste Spaanse steden. Voor meer informatie, kijk op www.es.dhamma.org of stuur een e-mail naar finances@es.dhamma.org.

Get the Flash Player to see this player.

Download MP4 video (14.8 MB)

Duitsland
Pali workshop
In augustus 2011 waren 40 oud-studenten uit ongeveer 20 landen bijeen in de Beierse Alpen voor een Pali workshop van twee weken. Er was een team van toegewijde helpers om hen te ondersteunen, net zoals bij een meditatiecursus.

De workshop begon met een introductie van de uitspraak en gramatica van het Pali. Deelnemers gingen daarna verder met het bestuderen van teksten en sutta’s die direct refereren aan de beoefening van meditatie en de uitdagingen van het dagelijkse leven. Ze bestudeerden ook de ochtendchanting van Goenkaji en luisterden naar opnames waarin hij deze uitlegt. Meer in het algemeen leerden ze over onderwerpen zoals de Tipitaka, de factoren van het Edele Achtvoudige Pad en de commentaren daarop.

De workshop eindigde met sutta’s die gedetailleerde uitleg gaven over de praktijk van dāna en mettā. De deelnemers vonden het inspirerend om de originele woorden van Boeddha te lezen en te begrijpen. Velen zagen in dat bestudering van de teksten (pariyatti) een instrument was om hun beoefening te verdiepen.

Er is nu een online Pali workshop beschikbaar voor geïnteresseerde mediterenden. Voor meer informatie, kijk op learning.pariyatti.org.

Noord-Amerika

Canada

Quebec Vipassana Centrum verhuist naar een nieuwe thuisbasis
Afgelopen mei had het Quebec Vipassana Meditatie Centrum (Dhamma Suttama) een belangrijke taak voor haar werkperiode in de lente: de verhuizing naar een nieuwe thuisbasis.

Meer dan 10 jaar heeft het centrum cursussen aangeboden op zijn locatie ten zuidoosten van Montreal bij de grens met de VS. Het was een prachtige plek, gelegen op de flank van een berg, met een prachtig uitzicht over het dal. Het enige probleem was dat het centrum te klein was om het aantal aanmeldingen aan te kunnen. Bijna direct nadat het was aangekocht, begon de stichting plannen te maken voor uitbreiding. Maar het bleek dat bouwen op een steile helling te moeilijk en te duur zou worden.

Uiteindelijk was er geen keuze: om te voldoen aan de missie om Dhamma aan een groeiend aantal mensen aan te bieden zou het centrum moeten verhuizen. Die realisatie leidde tot een inspanning van meer dan twee jaar, met allerlei voor- en tegenspoed. Maar uiteindelijk in mei 2011 kwamen groepen studenten samen op de oude locatie en bereidden zich voor op het laden van de vrachtwagens die al gauw de berg voor de laatste keer op zouden rijden.

Hun bestemming was een voormalig internaat vlak bij Montebello, op ongeveer dezelfde afstand van Montreal maar ten noordwesten van de stad. De hoofdgebouwen stonden op een heuveltje in een afgelegen vallei aan een doodlopende weg, omringd door golvende heuvels. Een paar kilometer verderop was de Ottawa-rivier, die door de vroege Europese ontdekkingsreizigers was gebruikt om in het Noord-Amerikaanse binnenland door te dringen. En aan de andere kant van de rivier lag, op ongeveer een uur rijden, Canada's hoofdstad Ottowa, de thuisbasis van een kleine groep mediterenden. Ze hadden altijd lange afstanden moeten afleggen naar het dichtstbijgelegen centrum. Nu waren ze in de gelukkige omstandigheid om te bemerken dat de Dhamma naar hen toegekomen was.

De stichting heeft de plek in februari aangekocht. Voor alles was het was nodig om een keer diep adem te halen en te beseffen wat de locatie allemaal te bieden had: 245 hectare land dat zich in elke richting tot de horizon uitstrekte; ruime accommodatie voor de studenten en de helpers; kantoorruimte voor al het administratieve werk; een professionele keuken en ruime eetzalen; afzonderlijke appartementen voor de begeleidende leraren; een splinternieuwe gymnastiekzaal van 890 vierkante meter; zes afzonderlijke huizen voor de managers van het centrum en andere lange termijn helpers; een boerderij; een garage en een werkplaats. Het nieuwe centrum overtrof alles waarop was gehoopt. Een kleine groep mediterenden ging meteen hard aan het werk om de locatie geschikt te maken. Ze noemden zichzelf de Dhamma Laarzen op de Grond Committee, en hadden veel te doen: Het gebouw was verkocht met de hele inboedel, en de stichting ontdekte dat het verschillende piano's, een complete schoolbibliotheek, twee volledig ingerichte onderzoekslaboratoria, een gele schoolbus, een terreinwagen met rupsbanden, een sneeuwscooter en nog veel meer bezat. De gebouwen moesten volledig herorganiseerd worden, het onnodige materiaal moest worden verkocht of op een andere manier kwijtgeraakt, er moesten enkele noodzakelijke reparaties worden verricht, kamers opnieuw geverfd, en alles moest leeg en schoon gemaakt worden.

Dat was nog maar het puntje van de ijsberg. Terwijl deze vrijwilligers op de locatie zelf begonnen met werken, kwamen vanuit heel Quebec mediterenden om de verhuizing te organiseren en deze gladjes te laten verlopen. Elk committee van de stichting was erbij betrokken, en mediterenden uit alle regio's droegen een steentje bij.

Nu zouden de vrachtwagens snel arriveren op de nieuwe thuisbasis van Dhamma Suttama. De vrijwilligers ter plekke stonden klaar om de locatie om te toveren tot een levend, ademend, functionerend centrum voor Vipassana meditatie.

Het was wederom een grote inspanning, maar ze slaagden erin de taak te volbrengen zonder enige verstoring in het cursusprogramma. Eerst was er een 3-daagse cursus voor oud-studenten, en op 18 mei startte de eerste 10-daagse cursus in Dhamma Suttama op zijn nieuwe locatie. Sindsdien worden er in het centrum twee 10-daagse cursussen per maand georganiseerd met aantallen die onmogelijk groot waren geweest op de oude locatie. Zoals voorheen komen er mensen uit heel Quebec en omstreken om te zitten en te dienen.

Het is een uitzonderlijke uitdaging met veel verrassingen geweest. Misschien is de grootste aanpassing het wennen aan het werken op een totaal andere schaalgrootte. Het Dhamma Suttama van de voorgaande jaren was een kleine faciliteit die misschien kon worden opgerekt om 50 mediterenden te herbergen, met helpers die overal en nergens tussen werden gestopt; er was bijna geen kantoorruimte. Nu kan het centrum meer dan 100 studenten herbergen, en is er nog plek over. De gymnastiekzaal alleen is groot genoeg om een compleet meditatiecellencomplex te herbergen, als de stichting zou besluiten om deze ruimte op die manier te gebruiken. Er is ook genoeg ruimte voor de helpers om te leven en hun werk te doen zonder krapheid.

Op dit moment is het zaak om voorbereidingen te treffen voor de harde winter van Quebec: In december zal Dhamma Suttama diep in de sneeuw liggen. Tot nu toe was alle meditatie in de voormalige gymzaal. Dit is maar een paar stappen verwijderd van het mannenverblijf, maar het zou een langere wandeling zijn voor de vrouwen. Gelukkig is er een andere grote hal dichtbij het vrouwenverblijf, en de studenten kunnen deze bereiken zonder naar buiten te gaan.

Dit is voor de korte termijn. Op langere termijn zijn er bijna eindeloos veel mogelijkheden op een locatie van ongeveer 4 km². Terwijl het plannen verdergaat, kunnen de mediterenden putten uit de waardevolle ervaringen die in meer dan 20 jaar in Quebec is opgebouwd — de helft van die tijd in de eerste thuisbasis van Dhamma Suttama. Voor het eerst hebben ze de mogelijkheid om groot te denken, zodat Dhamma Suttama grotere aantallen kan bedienen in de komende generaties.

Voor meer informatie, kijk op www.suttama.dhamma.org.


De stichting bezit de hele vallei waarin Dhamma Suttama staat.
View full size image (1600 x 1200 - 692 KB)

De boekenplank

Along the Path: The Meditator’s Companion to the Buddha’s Land
door Kory Goldberg en Michelle Décary

Nu het koele seizoen nadert in India, maken mediterenden uit de hele wereld plannen voor een bezoekje en misschien maken ze een lijst wat ze mee zullen nemen. Een ding dat de moeite waard is om ruimte voor de maken is deze gids, geschreven door een mediterend stel.

Along the Path biedt een rijke bloemlezing van inspirerende verhalen gerelateerd aan de locaties die verbonden zijn met het leven van Boeddha. Het bevat gedetailleerde beschrijvingen, informatie van kenners over bezienswaardigheden en tips over transport, accommodatie en de plaatselijke keuken. Het beschrijft ook Vipassana centra die het beste toegerust zijn om internationale bezoekers te ontvangen, en bevat verhalen van ervaren reizigers.

Het boek is voor het eerst verschenen in 2009 en de auteurs hebben een website bijgehouden waar lezers reisupdates, Dhamma-gerelateerde gebeurtenissen, reiservaringen, informatie over het aansluiten bij een bedevaartsgroep, foto's, kunstwerken, video's en correcties/ commentaren kunnen plaatsen.

Gepubliceerd door Pariyatti Press. Beschikbaar in boekvorm of als e-book.

Om te bestellen, ga naar www.pariyatti.org.

Om de website Along the Path te bezoeken, ga naar pilgrimage.pariyatti.org

Fragment uit Along the Path:

eizen haalt ons, op een of andere manier, los van ons dagelijkse manier van doen en maakt dat we onze gewoontes en onze manier van leven onder de loep nemen. We bekijken alles waar ons leven thuis uit bestaat opnieuw — relaties, werk, tijd — en we besluiten dat we enkele zaken dienen te veranderen.

Reizen kan echter bijzonder enerverend zijn wanneer het als een bedevaart (yatra) wordt ondernomen, niet alleen door de buitenwereld, maar nog meer door het ontdekken van de binnenwereld en de donkere hoeken van de geest. Het lijkt in de aard van de bedevaart te zitten dat onze grenzen worden getest. Maar als we ons overgeven aan de reis, zonder naar het uiteindelijke doel te kijken, dan kunnen we vrede en vreugde vinden in het huidige moment.

Indiase Spoorwegen rondreis naar plekken die verbonden zijn met Boeddha

Tot mei 2012 laat Indiase Spoorwegen een speciale trein rijden om reizigers te helpen bij het bezoeken van de belangrijkste plaatsen die verbonden zijn met Boeddha. Voor meer informatie, kijk op www.indiarailtours.com/buddhist-special-train.html of raadpleeg de Vipassana Niewsbrief van augustus 2011, Dhamma Giri editie, op a href="http://www.vridhamma.org/en2011-08" target="_blank">www.vridhamma.org/en2011-08.

The Moving World
door Michael Heald

De gedichten in dit boek komen voort uit de ervaringen van de auteur met de beoefening van Vipassana-meditatie. In zuinig, sober, maar toch levendig taalgebruik, geven ze een frisse kijk op enkele inzichten die een mediterende krijgt door de beoefening. De compilatie laat zien hoe elke laag van het uiterlijke wordt afgepeld in de zoektocht naar contemplatieve stilte en het vermogen om in het moment te leven. Michael Heald zet een rijke traditie van mystieke poëzie voort die teruggaat naar Gerard Manley Hopkins uit Engeland en verder terug naar de Perzische dichter Rumi.

Beschikbaar viawww.amazon.com and www.pariyatti.org.

Waking, by Michael Heald

As when you believe yourself
to be moving, having vaguely registered
windows passing, until you realize
it’s the other train in motion,
yours remains at rest, stillness
for a few moments an event in itself—

except the opposite: you had believed yourself
solidly at rest, then know, like waking,
you are thoroughly in motion:

are thoroughly motion.

Is er een nieuwe publicatie die je zou willen delen met andere mediterenden? Misschien is er een oude vriend die je onlangs hebt herontdekt? Vertel ons erover door te schrijven naar editor@vnl.dhamma.org.